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Tecnologías de Reciclaje

Al final de su vida útil, los aparatos eléctricos y electrónicos han de ser tratados mediante un proceso que ofrezca garantías para recuperar los componentes aprovechables y tratar adecuadamente los potencialmente peligrosos.

Antes de desmontar, triturar, cortar, prensar, ... deben extraerse todos los componentes y sustancias que pueden suponer un riesgo ambiental o sanitario.

Entre estos componentes potencialmente peligrosos se encuentran sustancias que contribuyen a la desaparición de la capa de ozono (gases refrigerantes CFC de frigoríficos, congeladores, sistemas de aire acondicionado, bombas de calor, deshumidificadores, etc.), PCB (agentes cancerígenos contenidos en los condensadores de muchos aparatos), metales pesados, tubos de rayos catódicos (panel de vidrio que contiene metales pesados como el bario, el estroncio o el plomo), materiales pirorretardantes bromados, que protegen contra la inflamabilidad (en circuitos impresos o conectores y cables).

Técnicas de reciclaje

Existen cuatro métodos utilizados para reciclar:

  • Desmontaje y separación manual de los componentes del aparato de los componentes del aparato.
  • Reciclaje mecánico: extracción y triturado de materiales.
  • Incineración y refinado, para la recuperación de metales.
  • Reciclaje químico, de metales preciosos (oro, plata…) de las placas de circuitos impresos.
Las nuevas tecnologías existentes para reciclar varían en función del tipo de aparatos y de sus componentes principales.

Metales

La primera separación que se establece es entre metales férreos (hierro, acero) y no férreos (aluminio, cobre, metales preciosos). La separación de metales férreos mediante imantación es sencilla.

Los metales pueden recuperarse mediante trituración, incineración o enfriamiento. Algunos procesos químicos permiten separar los metales preciosos como el oro o la plata de los paneles de circuitos impresos.


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Vidrio

La identificación y separación de los productos con elementos de vidrio es complicada debido al contenido en metales pesados de estos materiales, principalmente televisores y monitores.

El tubo de rayos catódicos se divide en vidrio de la pantalla (compuesto de bario y estroncio) y en vidrio cónico del embudo (con alto contenido en plomo). Para la separación y el reciclaje de estos vidrios se utilizan métodos mecánicos y térmicos, combinados con métodos químicos para la recuperación de polvos de metales.


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Plásticos

La complicación del reciclado del plástico está en la correcta clasificación de los diferentes tipos de polímeros. La mayoría de recicladores utilizan la separación manual, aunque se está empezando a implantar la identificación de los polímeros comunes mediante rayos X y sensores de luz visible o rayos infrarrojos. Otros sistemas mecánicos incluyen la clasificación por aire, flotación o separación electrostática o espectroscópica. También existen procesos químicos que separan los polímeros y eliminan agentes contaminantes.

Los componentes principales de los AEE varían significativamente según el tipo de aparato. En la tabla a continuación se detallan los porcentajes de cada componente para algunas de las categorías de AEE.los aparatos eléctricos y electrónicos.


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Los componentes principales de los AEE varían significativamente según el tipo de aparato. En la tabla a continuación se detallan los porcentajes de cada componente para algunas de las categorías de AEE.

Categoría de aparato Metales
férreos
Metales
no férreos
Vidrio Plástico Otros
Electrodomésticos grandes 61% 7% 3% 9% 21%
Electrodomésticos pequeños 19% 1% 0% 48% 32%
Equipos informáticos 43% 0% 4% 30% 20%
Telecomunicaciones 13% 7% 0% 74% 6%
Televisores, radios, etc. 11% 2% 35% 31% 22%
Lámparas de descarga de gas 2% 2% 89% 3% 3%

Fases del proceso de reciclaje

Las diversas plantas de tratamiento de RAEE siguen un proceso similar para la separación de los diferentes componentes de los residuos eléctricos y electrónicos.


1. Recogida y transporte a la planta de tratamiento

2. Recepción y almacenamiento

3. Clasificación de los equipos


4. Desmontaje manual y separación de componentes peligrosos

5. Trituración de materiales valorizables

6. Separación de materiales y expedición a valorización externa

Líneas de reciclaje de RAEE

Los aparatos eléctricos y electrónicos son identificados y clasificados en dos grandes grupos para su tratamiento en la planta de reciclaje:

1. Reciclaje de la línea marrón, ofimática y electrónica en general

  • Proceso de descontaminación: extracción de componentes potencialmente peligrosos.
  • Trituración de los componentes eléctricos.
  • Separación manual de los materiales y clasificación.
  • Acumulación de materiales por tipologías.
  • Transporte a gestores externos de cada fracción.

2. Reciclaje de televisores y monitores con TRC (tubos de rayos catódicos)
Los televisores y monitores tienen un tratamiento específico.

  • Desmontaje. Separación de las carcasas de plástico, selección según composición y calidad. Trituración.
  • Perforación del cono de vidrio para eliminar el vacío interior.
  • Separación del vidrio de pantalla del vidrio del cono. Aspiración del polvo de fósforo.
  • Trituración de los componentes eléctricos.

Cada material implica un específico proceso de revalorización y tratamiento que permite recuperarlo y devolverlo al ciclo productivo. Los materiales recuperados se clasifican en dos fracciones, los que son valorizables y que se suministran como materias primas a otras industrias, y los que no pueden ser utilizados y deben ser eliminados con tratamientos finalistas. Los siguientes listados indican las proporciones de los subproductos obtenidos en las plantas recicladoras (datos aportados por la empresa Electrorecylcling SA).

Fracciones valorizables Fracciones no valorizables
  • Cristal de pantalla (televisores,
    monitores, videoporteros) - 11%
  • Yugos de deflexión o rosetas - 2%
  • Pilas de botón, bastón... - 0,02%
  • Madera – 0.9%
  • Tóners y cartuchos de tinta
    (impresoras, fotocopiadoras, etc) - 0,1%
  • Plástico ABS - 0,3%
  • Hierro - 28%
  • Placas de circuitos electrónicos - 3%
  • Baterías de plomo - 0,2%
  • Cobre y latón
  • Aluminio (2%)
  • Cristal TRC con plomo - 9%
  • Materiales finos - 8%
  • Cables - 2%
  • Compresores AA/CC - 1%
  • Plástico PS - 0,17%
  • Acero inoxidable - 0,2%
  • Condensadores PCB
  • Mixtas - 10%
  • Restos de plástico - 8%
  • Fósforo de pantallas - 0,01%
  • Polvo de filtro de mangas